Les aliments biologiques sont-ils meilleurs pour vous ?

Les aliments biologiques sont-ils meilleurs pour vous ?

Vous essayez de manger sainement et de limiter votre accès à des jeux de machine à sous en ligne, et vous savez que cela signifie choisir beaucoup de fruits, de légumes, de grains entiers et de protéines maigres. Mais en vous promenant dans les allées de votre marché local, en vérifiant les produits frais, les viandes et les produits laitiers, vous vous rendez compte qu’il y a un autre choix à faire : devriez-vous acheter bio ?

Les défenseurs disent que les aliments biologiques sont plus sûrs, peut-être plus nutritifs et souvent meilleurs au goût que les aliments non biologiques. Ils disent également que la production biologique est meilleure pour l’environnement et plus douce pour les animaux.

Et de plus en plus d’acheteurs semblent convaincus. Même si les aliments biologiques coûtent généralement plus cher, parfois beaucoup plus, les ventes augmentent régulièrement.

« Nous avons connu un fort taux de croissance de 20 % par an depuis 1990 », déclare Katherine DiMatteo, directrice exécutive de l’Organic Trade Association (OTA). Elle dit également que de plus en plus de terres sont consacrées à la production biologique – jusqu’à 2,35 millions d’acres dans 48 États en 2001.

Mais de nombreux experts disent qu’il n’y a pas suffisamment de preuves pour prouver un réel avantage à manger des aliments biologiques.

« Il y a vraiment très peu d’informations chez les gens sur les résultats de santé réels liés à la consommation de ces produits », déclare David Klurfeld, PhD, président du département de nutrition et de sciences alimentaires de la Wayne State University à Detroit. « Nous n’en savons pas assez pour dire que l’un est meilleur que l’autre. »

Donc, avant de décider si les aliments biologiques valent le prix d’entrée, examinons les problèmes.

Qu’est-ce qui est qualifié de biologique ?

Avant octobre 2002, les États suivaient diverses règles pour la certification et l’étiquetage des produits biologiques. Mais maintenant, tous les aliments biologiques sont cultivés et transformés selon des normes nationales strictes fixées par le département américain de l’Agriculture.

Pour répondre à ces normes, les cultures biologiques doivent être produites sans pesticides conventionnels (y compris les herbicides), engrais synthétiques, boues d’épuration, bio-ingénierie ou rayonnement ionisant. Les animaux d’élevage biologique doivent recevoir des aliments biologiques et être exempts d’hormones de croissance et d’antibiotiques. Les animaux de la ferme biologique doivent avoir accès à l’extérieur, y compris les pâturages pour le pâturage.

Si un aliment porte le label « USDA biologique », il contient au moins 95 % d’ingrédients biologiques et un expert approuvé par le gouvernement a inspecté la ferme où il a été produit pour s’assurer que l’agriculteur respecte les exigences de l’USDA.

« Avant l’entrée en vigueur des normes, vous ne saviez jamais ce que vous obteniez », déclare Kathleen Zelman, MPH, RD/LD, directrice de la nutrition pour la clinique de perte de poids WebMD. « Mon commentaire aux gens était toujours : « l’acheteur, méfiez-vous », donc je suis ravi qu’aujourd’hui, nous, les consommateurs, puissions être sûrs que lorsque nous achetons quelque chose de biologique, il respecte vraiment certaines normes établies. »

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